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스피쿠스

NOW(現)/Etc. 2009.07.10 22:39
지난 2008년 말부터 시작한 전화 영어 수업, 스피쿠스...

직장을 옮기고 나서 더이상 월스트리트인스티튜트(이하, WSI)에서의 영어 학습이 곤란해지고 대안을 찾다보니 전화 영어 수업이었다. 최근 수많은 어학원들도 전화 영어 수업을 진행하고 있고 인터넷 전화를 이용하여 영어를 주로 사용하는 나라의 현지인들과 연결시켜주는 서비스들이 성행하고 있다.

그중에서 SK커뮤니케이션즈에서 서비스하는 스피쿠스를 선택한 이유는 미국 현지인과의 전화 연결이었고 각종 부가 서비스 등의 차별화 때문이었다. 물론 때마침 진행된 이벤트도 한몫하긴 했었다.

효과에 대해서 아직 딱히 이렇다고 말하기는 어려운 감이 있다. 워낙 나의 영어실력이 바닥이었기에 스피쿠스에서 홍보하는 3개월의 기적과 같은 효과가 나에게 있어서는 그닥 나타나지 않았기 때문이기도 하다. 물론 스피쿠스에서 제공하는 모든 서비스를 제대로 충실하게 활용한다고 했을 때 아마도 3개월의 기적은 충분히 나타날 수 있으리라고 생각한다.

필리핀 강사의 영어 수업을 선택하게 될 경우 다양한 시간대와 저렴한 수강료로 수업을 받을 수 있다. 그러나 미국인 강사 영어 수업의 경우 시차로 인해 아침과 저녁 시간에만 가능하고 통화료도 그만큼 비싸다. 만약 핸드폰이 아닌 일반 전화로 받을 경우 수강료는 더 싸진다. 나의 경우엔 꾸준히 수업을 받을 수 있는 시간은 아침 시간이었고 일반 전화로 수업하는 것은 불가능 했고 아직은 발음 교정이 중요한 시기라고 생각되어 미국인 강사와의 수업을 선택했다. 또한, 매일 10분씩의 수업이 너무 짧으면서 부담스러웠기 때문에 수강료의 압박에도 불구하고
주3일 20분씩의 수업을 선택했다.

지금까지 수업을 받아오면서 많은 부분 교정을 받았고 당장은 느껴지지 않지만 이제 혼잣말을 영어로 하는 등의 습관이 붙기 시작했다.

WSI와 굳이 비교를 해본다면, 각기 장단점이 있겠으나 일단 비용면에서 전화 영어 수업이 훨씬 더 저렴하지만 정해진 시간에 꾸준히 할 수 있다는 장점이 있고 WSI에서 처럼 그룹 수업은 불가능하지만 1:1 통화로 인해서 끊임없이 교정 받을 수 있다는 장점이 있다. 개인적으로는 대학생이고 시간이 자유롭지만 해외에 나가서 어학을 배울 수 없는 상황이라면 WSI가 낫고 직장인처럼 영어 학습에 많은 시간을 낼 수 없는 경우에는 전화 영어가 효과적이라고 생각된다.

이렇게 글을 쓰고 보니 마치 스피쿠스 홍보를 하게 된 것 같은데 나의 경우엔 스피쿠스의 이벤트에 넘어가서 계속 하고 있지만 굳이 비싼 스피쿠스 보다는 좀 더 저렴한 서비스를 통해서 동질의 효과를 거둘 수 있으리라고 생각된다. 어떤 것을 하든간에 중요한 것은 얼마나 꾸준히 그리고 제공되는 서비스를 얼마나 잘 활용하는냐에 달려있다고 본다.

영어는 말이다. 근력 운동을 하지 않으면 그만큼 근력이 떨어지듯이 말도 하지 않으면 녹이 슨다고 한다. 주변에 영어로 이야기할 사람들이 있다면 더더욱 좋겠지만 없다면 꾸준히 영어로 이야기하고 교정받을 수 있는 서비스를 이용해보는 것도 나쁘지 않다고 본다. 물론 영어 학습이 필요하다고 중요하다고 생각하는 사람들에게 말이다.

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월스트리트인스티튜트(WallStreet Institute, 이하 WSI)와의 인연은 2007년 1월부터이다. 어느새 1년하고도 만 7개월이 지났다. 당시 회사 근처에 수두룩한 영어학원들을 제치고 WSI를 선택하게 된 이유는 다른 학원과 완벽하게 차별화된 학습 방법 때문이었다.

청문어학원, 시사영어학원, 정철어학원, 이익훈어학원 등 대다수의 영어학원은 토익, 토플 등의 시험에 초점이 맞춰져 있다. 정통 회화를 가르치는 학원은 극소수(잉글리쉬 채널, WSI 등)였다. 물론 회화 커리큘럼이 있기는 하지만 경험상 효과를 보지 못했다.

WSI는 일단 대학생 이상만 등록이 가능하다. 때문에 학습 분위기가 일반 어학원과 다르다. 대학생들은 주로 유학이나 토익/토플을 준비하기 위한 전단계 내지는 중간단계로 WSI에서 공부한다. 그리고 대부분의 직장인들은 업무상 필요하거나 더 나은 미래를 준비한다. 종종 아주 간혹 영어공부가 목적이 아닌 또 다른 목적을 가진 것처럼 보이는, 오해하도록 만드는 친구들을 가끔 보게 된다. 그런 친구들은 대부분 영어를 잘한다. 어쩌면 나의 소극적인 태도, 자신감이 없는 태도 때문에 상대적으로 그렇게 느끼는 것인지도 모르겠다.

WSI는 다양하다. WSI에 들어서면 먼저 항상 미소로 반겨주는 스케쥴 코디네이터들과 컨설턴트들 그리고 퍼스널 튜터들을 만날 수 있다. 그들은 항상 웃으면서 일하고 덕분에 공부하는 학생들도 덩달아 웃을 수 밖에 없는 것 같다.
외국인 강사들은 매우 다양하다. 백인, 흑인, 남자, 여자, 젊은 사람, 나이든 사람 등등 이렇게 다양한 강사들과 만날 수 있는 학원은 WSI 밖에 없을 거라고 생각한다. 센터에 따라 다르겠지만 때때로 그들은 나같은 초보자가 말붙이기 어려울 정도로 바쁜 경우가 종종 있다. 역시 나의 소극적인 태도 탓이 아닐까 싶다.

WSI는 즐겁다.
Student Manual과 Multimedia Center에서 혼자서 공부하는 시간, Encounter Class(1:4), Complementary Class(1:8), Social Club(1:30), Free Talking 등의 수업 시간은 정말로 흥미진진하다. 다양한 주제와 방법으로 영어를 말하게 만든다. 종종 게임을 하기도 하고 칵테일 파티를 하기도 하고... 하지만 역시 나처럼 많은 사람과 한꺼번에 어울리는 것을 좋아하지 않는 사람에게는 그닥 내키지 않는 시간들이기도 하다.

이와 같은 장점을 갖고 있기 때문에 WSI는 가격이 결코 만만치 않다. 때문에 WSI만의 학습 방법에 반신반의하면서 투자하기에는 매우 벅차다. 하지만 투자할 가치가 있고 그만한 결실이 있다고 믿고 나는 투자했다. 안타깝게도 아직까지는 그만한 결실/성과를 얻지 못했다. 그것은 WSI의 학습 방법의 문제가 아니라 나의 게으름과 잘못된 습관, 그리고 소극적인 태도 등으로 인해 WSI가 갖고 있는 장점들을 제대로 활용하지 못했기 때문이다.

WSI의 학습 방법에 대해서는 굳이 언급하지 않으려고 한다. 그것은 WSI의 컨설턴트들이 할 몫이라고 생각한다.

무슨 일이든지 그렇지만 어떤 목표가 있고 그 목표에 도달하기 위한 여러가지 방법과 길이 있을 경우에 어느 한 길을 선택하지 않으면 안되는 경우가 있기 마련이다. 영어공부도 마찬가지라고 본다. 누가 A라는 길로 가서 성공했다고 해서 나도 A라는 길을 가야만 한다고 고집하는 것은 그닥 통하지 않는다. 사람은 다르다. 때문에 자기에게 맞는 길과 방법을 선택해야 빨리 그리고 즐겁게 목표에 도달할 수 있다고 생각한다. 무식하게 연습장에 무한반복 영어단어 쓰기를 한다고 해서 영어를 잘하게 되지 않는다는 것은 이미 중고교 시절에 몸으로 체험했다. 초등학교 입학하기 전에 할아버지가 주신 용돈으로 영어알파벳 책을 샀던 내가 중고교에 와서 가장 싫어하는 과목이 영어가 되었던 것은 바로 그런 잘못된 교육 때문이라고 밖에 생각할 수 없다.

그래도 WSI에서 공부하기 전보다는 더 빨리 더 많이 영어를 익히게 되었다고 생각한다. 지하철에서 헤메는 외국인에게 다가가서 길을 안내해주고 외국인과 원활하게는 아니지만 부담없이 이야기를 나눌 수 있는 수준은 되었다. 물론 이 정도로 만족할 수는 없지만 다른 학원에서 공부했었더라면 쉽게 포기하고 말았을지도 모를 영어를 지금도 계속 공부하고 있고 공부하게 만든 것은 WSI가 있었기 때문이라고 말하고 싶다.

나는 주위 후배들을 만날 때마다 영어공부의 중요성을 강조한다. 뒤늦게 시작하지 말라고 힘들고 돈도 많이 든다고 말하지만 그닥 귀담아 듣지 않는 것 같다. WSI를 적극 추천해주지만 가격 때문에 부담스러워 한다. 지금처럼 좋은 언어 학습 환경을 제공하면서도 문턱은 낮은 어학원들이 많이 생겨서 서로 경쟁하게 되고 더 나은 서비스를 제공하게 되면 얼마나 좋을까라는 생각을 하게 된다. 현재로서는 그 선두주자로서 WSI가 있는게 아닐까 싶다.

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I met a Irish...

NOW(現)/Etc. 2007.02.19 01:05
토요일 오후 5시경...
시청역에서 표지판과 지하철 노선도를 번갈아 보던 한 외국인을 발견!
그동안 배운 영어를 써먹을 기회다 싶어서 말을 걸었다.

Excuse me...
Where are you going?

그는 삼성역을 가려고 하는데 어디로 내려가야 하는지를 모르겠다고 했다.
나는 설명했다.

This station's flatform is middle. Go down through this stair...

그렇게 지하철을 같이 탔고 오면서 이런 저런 이야기를 나눴다.
일방적으로 내가 질문하고 그는 답변하고 그가 여러 말을 했지만 나는 그 중에 60%밖에 이해하지 못한 것 같다.
암튼 그는 포항에서 중고생들 영어를 가르치고 있고 한국에 온지 4주 되었고 1년동안 있을 거라고 했다. 그리고 서울은 처음이고 덕수궁에 갔다오는 길이며 삼성역에 들렸다가 이태원에 갈 예정이라고 했다. 아일랜드보다 서울에 사는 인구가 더 많은 것 같다고 했다.
더 궁금한게 많았지만 나는 물어볼 수 없었다. 일단 단어가 떠오르지 않았고 단어가 떠올랐어도 문장으로 만들어지지가 않았다. 쩝~

좀 더 수련이 필요하다.
하지만 외국인에게 다가갈 만큼 용기가 생겼다는 점에서 몹시 뿌듯하다.

어떻게 어휘 실력을 늘릴 수 있을지 의문이다.
주말에 프렌즈를 봤다. 자막을 안보려고 노력을 했다. 훔... 그래도 영어공부 하기 전보다는 훨씬 나아진 느낌이다.ㅋㅋㅋ


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나는 당신을 보기 위해 왔다.

그러나 당신은 바빴다. 나는 내일 또 갈 것이다.ㅋ



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혼났다ㅠ.ㅠ

NOW(現)/Etc. 2007.01.24 18:38

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꾸준히 공부 안한다고 매니저에게 혼났다ㅠ.ㅠ
훔.. 나름대로 열심히 한다고 했는데...

그래도 챙겨주는 사람이 있다는 게 얼마나 좋은지 모른다.
아무도 채찍질하는 사람이 없다면 그만 두기 쉬울 텐데...ㅋ

언능 스터디 그룹에 가야겠다.ㅎㅎㅎ



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역시 어휘가 딸린다. 내가 영어를 못하는 가장 큰 이유 중에 하나다ㅠ.ㅠ
그리고 동사의 시제... 왜 이리도 과거 이야기를 현재형으로 이야기하는 걸까? ㅍㅎㅎ

요즘은 회사, WSI, 집 이렇게 세군데가 나의 활동 영역이다. 과연 바람직한 현상일까 싶지만 당분간은 이렇게 살아야 한다. 그래야 나의 목표가 달성될 수 있다. 나의 매니저 Nicole 말대로 일단 6개월만 참아보자. 과연 되는지 안되는지...ㅋ

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오늘 아침... Social Club에 처음 참여했는데ㅠ.ㅠ
한 마디도 못했다. 정말 챙피했지만 쩝~
CNN News를 보고 듣고 나서 술술 영어로 자기 생각을 풀어내는 사람들의 모습을 보면서 과연 나도 저렇게 될 수 있을까라는 생각이 들었다. 그렇게 되도록 해야하는데... 절대 포기할 수 없다. 나도 얘기해보고 싶었다. 내 생각을... 하지만 입이 떨어지지 않는 걸 어쩌나ㅠ.ㅠ 다음 주엔 꼭 한 마디라도 해봐야하지 않을까 싶다.

I can't give up studying English!

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어렵다ㅠ.ㅠ

NOW(現)/Etc. 2007.01.11 18:39

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드디어 첫번째 UNIT을 끝냈다. 아니 아직 Encounter Class를 안 했으니 아직 끝낸 건 아니지만 암튼... 매일 야근하고 아침 일찍 센터에 들려서 공부하고 쉽지 않다. 하지만 바쁘게 사는 게 좋다. 쓸데없는 생각할 틈이 없으니...
영어 공부를 하면서 드는 생각 중에 하나가 성격을 뜯어 고치지 않으면 영어 실력 향상이 어려울 것 같다는 것이다. 쓸데없는 이야기라도 주절주절 떠들어 대는 습관이 필요하다. 물론 영어로... 그리고 말을 걸어야 한다. 센터에서는 오로지 영어만 쓰도록 되어 있음에도 불구하고 침묵하면 그야말로 비싼 학원비를 버리는 거나 마찬가지이다.
어디 내일은 용기를 내어서 영어로 되든 안되는 말을 해봐야 겠다. 그리고 이따가 프리토킹 시간에 가서 분위기 좀 파악하고 와야겠다.ㅋ

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성적표

NOW(現)/Etc. 2007.01.06 21:56

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아직도 영어로 이야기하는 데 있어서 많이 주저함이 따르지만 암튼 이런 성적을 받는다는 것만으로도 더 열심히 공부하고 싶은 동기부여가 된다는 것을 부인할 수가 없다.


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