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한밤중에 개에게 일어난 의문의 사건 - 10점
마크 해던 지음, 유은영 옮김/문학수첩리틀북스

이런 기나긴 제목의 책을 읽어본 적이 있던가 싶다. 제목만 보고 정말 궁금해서 집어 들었는데 매우 흥미로운 성장 영화 한 편을 본 느낌이다. 물론 원서로 읽었기 때문에 결말까지 도달하는데 정말 오래 걸렸다. 하지만 이전에 읽었던 더 로드(The Road)에 비해서는 빨리 읽은 편에 속한다.

소설 속에 등장하는 주인공 크리스토퍼는 독특한 친구이다. 어쩌면 매우 까다롭지만 반면에 매우 똑똑하다. 어느 날 이웃 집의 개가 의문의 죽음을 당한 것을 발견하고 그것을 추적하다보니 아버지와 어머니 그리고 자기 자신에 대해서 다른 사람들이 어떻게 생각하는지에 대해서 주의깊게 관찰하고 배워가고 알아가고 성장해간다.

결국 이웃 집의 개를 죽인 것이 아버지인 것을 알게되고 또 어머니가 집을 나간 것을 죽었다고 말하고 그동안 어머니로부터 온 편지들을 모아놓은 것을 발견한 그는 아버지가 자신도 죽일지도 모른다는 생각에 어머니를 찾아 집을 떠나게 된다. 수많은 우여곡절 끝에 어머니를 만나서 어머니와 함께 집으로 돌아와 아버지와의 관계도 다시 회복되어지는 것으로 끝을 맺게 된다.

소설 속의 주인공의 시선으로 바라보는 세상은 사뭇 색다르다. 그의 용기와 처절한 몸부림은 지금 나에겐 없는 것이여서 더욱 그렇다. 누군가는 그의 그런 모습을 일종의 장애라고 말할지도 모르겠지만 나는 다른 것이라고 생각하고 싶다. 아무리 장애가 없는 것처럼 보이는 사람일지라도 장애가 있는 사람 못지 않게 살아가고 있는 사람들이 너무나 많은 것 같기 때문이기도 하다.

참고로 이 소설은 중학교 수준의 영어 실력이면 충분히 소화해낼 수 있을 듯 하다. 끝까지 포기하지 않고 읽기 위해서는 약간의 인내심이 필요할 수도 있겠지만 결말에 대한 궁금증만 유지한다면 가능하다고 생각한다.
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